Archief | schrijftips RSS feed for this section

Zo schrijf je elke dag

10 aug

Eigenlijk is er maar één manier om een boek te schrijven: dóén. Schrijven, schrijven, schrijven. Niemand anders zet namelijk de woorden voor jou op papier. Maar je hebt het druk en er is al zó veel dat je moet doen op een dag en dat om je aandacht vraagt. Hoe zorg je er nu voor dat je daadwerkelijk aan schrijven toekomt (lees: tijd vrij maakt om te schrijven)?

Deze tips helpen je om schrijven onderdeel te maken van je dagelijkse bezigheden:

1. Laat je WIP (Work In Progress) open staan op de laptop/computer.

Zo kost het weinig moeite om verder te gaan, of even een stukje te schrijven. Bovendien word je eraan herinnerd op het moment dat je je beeldscherm inschakelt. Waarschijnlijk ben je meteen weer in de stemming om te schrijven als je het verhaal ziet. (Zorg er natuurlijk wel voor dat je na elke schrijfsessie een back-up maakt, bijvoorbeeld via de mail of op een usb-stick.)

2. Maak een schema en hou je eraan.

Spreek met jezelf af dat je bijvoorbeeld ’s avonds als je thuiskomt of ’s ochtends voordat je naar je werk gaat een uurtje schrijft, of 500 woorden. Zorg wel voor een realistisch doel: bedenk wat je voor het behalen van dit doel wil en zal moeten opgeven (een sportavond, date-night of de wekelijkse lunch bij de schoonfamilie).

3. Plan heel bewust tijd in voor schrijven.

Zorg ervoor dat je elke dag tijd inplant om te schrijven, bijvoorbeeld standaard na het avondeten. Bepaal ook de eindtijd, of het woordaantal zoals je naar aanleiding van tip 2 hebt gedaan. Op deze manier wordt schrijven een routine, onderdeel van je dag, en wordt het steeds makkelijker om je hieraan te houden. Je zult al na één keer zien merken dat dit motiverend is. Zorg wel voor een goede werkplek met weinig afleiding.

4. Schrijf als je onderweg bent.

Reizen is toch al verloren tijd, gebruik die tijd dan om wat tekst te produceren. De app Evernote werkt goed om notities in bij te houden, maar je kunt ook gewoon een concept e-mail maken. Zelf vind ik typen op mijn mobiel niet ideaal, maar je kunt natuurlijk ook pen en papier pakken. Reis je met de auto? Gebruik dan de voice recorder op je mobiel. Zoek uit wat fijn werkt voor jou. Voor je het weet, heb je aan het eind van de dag opeens een nieuw hoofdstuk af!

5. Beperk jouw interesse in schrijven niet alleen tot daadwerkelijk schrijven.

Lees tijdschriften over schrijven, meld je aan bij een schrijf-/leesclub of online forum, lees schrijfblogs, praat met andere schrijvers, bezoek beurzen en laat anderen weten dat je schrijven leuk vindt. Door je te realiseren dat er meer mensen zijn zoals jij (die een boek willen schrijven), voel je je onderdeel van een groep en krijg je hopelijk meer motivatie om alles op alles te zetten om van jouw droom werkelijkheid te maken.

6. Bedenk dat je niet per se meteen uren achter elkaar moet schrijven.

Een kwartier is al genoeg. Je hoeft niet snél te schrijven om ergens te komen. Elke letter op papier is er één meer dan daarvóór. Een boek schrijven is geen sprint, maar een… juist.

7. Laat huishoudelijke taken schrijven niet in de weg zitten.

Die berg strijkgoed ligt er morgen ook nog wel. De afwas kan best eventjes wachten. Maak van schrijven een prioriteit. Vind je dit moeilijk? Lees tip 3 nog een keer. En ook tijdens het strijken komt de voice recorder goed van pas 😉

A professional writer is an amateur who didn’t quit.
– Richard Bach

Advertenties

Zo overkom je een langdurige writer’s block

29 jul

Een tijdje geleden gaf ik tips voor het overkomen van een kortstondige writer’s block, voor als je vastloopt in je verhaal. Nu besteed ik aandacht aan de langdurige writer’s block. Ik heb het zelf meerdere keren meegemaakt: maanden waarin ik wel wílde schrijven, maar ik deed het niet. Herkenbaar? Wat de reden hiervoor ook is (het komt nu niet goed uit, angst om te schrijven, perfectionisme zit in de weg), er zijn manieren om deze writer’s block op te heffen en weer vol energie aan het schrijven te gaan.

1. Accepteer de schrijfdip.

Iets forceren helpt niet. Dan gaat schrijven je misschien nog meer tegenstaan. Accepteer dat je even geen ruimte in je hoofd hebt om te schrijven. Het gevoel komt vanzelf weer terug!

2. Elimineer de redenen van de schrijfdip.

Misschien komt het niet vanzelf terug. In dat geval moet je er hard aan werken. Ga aan de slag met die dingen waardoor je niet schrijft. Moet je een grote klus in huis aanpakken? Doe dat dan. Gaat het op je werk niet lekker? Neem wat dagen vrij en neem even afstand. Besteed je eigenlijk weinig tijd aan wát dan ook, inclusief schrijven? Spreek af met vrienden, boek een weekendje weg of ga uitwaaien op het strand. Van al deze dingen krijg je nieuwe energie, energie die je net dat zetje in je rug kunnen geven om het schrijven weer op te pakken. Een heel goede tip, waarvan ik me bewust ben dat die niet voor iedereen haalbaar is, is: boek een schrijfretraite. Een weekend of week waarin je je helemaal focust op schrijven, niks anders. Weg van je werk en je dagelijkse leven, alleen maar bezig met schrijven. (Overigens kun je dat ook thuis realiseren: neem een week vrij en spreek met jezelf – en het thuisfront – af dat deze week in het teken van schrijven staat. Je doet geen huishoudelijke klusjes, je bent niet beschikbaar voor afspraken.)

3. Maak van schrijven een prioriteit.

Wellicht is er geen aantoonbare reden waarom je niet schrijft. Je huis is aan kant, je hebt wel zin in andere dingen en je zit goed in je vel. In dat geval zit er maar één ding op: maak van schrijven een prioriteit. Vertel de mensen om je heen dat je bezig bent met een verhaal (al zijn er ook redenen te bedenken om dat juist niet te doen) en dat je daarom de komende tijd minder beschikbaar bent om leuke dingen te doen. Regel het zo met je werk dat je misschien een dag in de week vrij bent, of wat eerder naar huis kan en die uren op een ander moment weer inhaalt. Verweef schrijven zo in je leven, dat je er dagelijks tijd voor hebt (lees ook mijn blogpost Schrijfgoals, met tips om schrijven vol te houden).

4. Lees

Op deze manier ben je nog wel met verhalen bezig, ook al produceer je zelf even niets. Lezen kan inspireren en je op nieuwe ideeën brengen. Of, wat ook wel eens gebeurt: je leest een boek waarvan je denkt: ‘als deze schrijver het kan, dan kan ik het ook!’.

5. Stel je verwachtingen bij.

Je kunt heel kritisch op jezelf zijn. Je kunt de lat vreselijk hoog leggen. Je kunt nooit iets dat je schrijft goed genoeg vinden. Maar wat levert dat je op? Waarschijnlijk zorgen de hoge verwachtingen (van jezelf) ervoor dat je blokkeert en dan maar helemaal niet schrijft.

6. Accepteer de schrijfdip niet.

Schrijf. Ga dóór. Je wil schrijven, anders las je deze blogpost nu niet. Je hebt een verhaal dat je wil vertellen – vertél dat dan! Laat je niet weerhouden door jouw innerlijke kritische stem of invloeden van buitenaf. Lees meer over het terugkrijgen van schrijfplezier, als dat is wat je tegenhoudt. Of achterhaal wat de reden is van je schrijfdip en los het probleem op. Stel een schrijfplan op, als je denkt dat het je helpt om jouw doel te bereiken. Maar wat je ook doet: blijf schrijven. Dat is de enige manier om uit de dip te komen.

As writer’s, we’re lucky. If we’re not productive, we can blame it on ‘writer’s block,’ an ailment that doesn’t seem to exist for other professions. For instance, shoe salesmen do not get ‘shoe salesmen block.’
– Neil Gaiman

Meer inspirerende quotes over een writer’s block.

 

Hoe krijg je schrijfplezier terug?

3 jul

In mijn vorige blog Hoe overkom je een writer’s block? schreef ik hoe je een tijdelijke blokkade in je schrijfproces kunt doorbreken. Maar wat nu als de grootste blokkade is dat je geen plezier meer beleeft aan schrijven? Dan kan het wat moeilijker zijn om de draad weer op te pakken. Maar het is niet onmogelijk. Met deze tips krijg je dat schrijfplezier weer terug.

1. Zet je corrigerende zelf uit

Alle schrijvers zullen dit herkennen: een stemmetje in je hoofd die vraagt ‘is het wel goed genoeg wat ik doe?’ Maar zet tijdens het schrijven je ‘corrigerende zelf’ uit en stel het beoordelen uit, want het remt jouw schrijfproces en creativiteit alleen maar af. Als je niet oppast, neemt het stemmetje het helemaal over en krijg je geen letter meer op papier. Probeer jezelf tijdens het schrijven niet te beperken door restricties die je voelt of creëert. Wees niet te kritisch, luister niet naar dat stemmetje. Dat stemmetje krijgt zijn tijd wel, namelijk tijdens de redactieronde. Probeer de angst om te falen, origineel te zijn of kritiek te krijgen los te laten (eerder schreef ik hierover de blogpost Gewoon doen!). Als je dat stemmetje in je hoofd stil weet te krijgen, levert het je zeker weten schrijfplezier op. Tip 2 kan je helpen om het stemmetje stil te krijgen.

2. Doe een schrijfoefening

Schrijven kun je. Dat weet je. Je motortje moet gewoon weer even op gang komen. Een schrijfoefening kan hierbij helpen. Gelukkig biedt het internet hierbij uitkomst; bekijk bijvoorbeeld de schrijfoefeningen van Schrijven Online.

Een oefening waarbij mijn aha-moment kwam (‘zie je wel, ik kan wel schrijven’), was tien minuten aaneengesloten schrijven (met de hand). Dit kun je doen over elk willekeurig onderwerp. Wat zie je nu als je uit het raam kijkt, bijvoorbeeld. Of: er wordt nu aangebeld – wie zou het kunnen zijn? Belangrijk hierbij is wederom het uitzetten van je corrigerende zelf. Je hebt er niks aan als je nu afgeremd wordt door een kritisch stemmetje. Maar laat ook los dat het foutloos moet zijn; weet je even niet hoe je iets schrijft? Ga door, zoek het niet op. Loopt de zin niet helemaal lekker? Maakt niks uit. Zet de timer van je telefoon op tien minuten, maar leg je telefoon uit het zicht. En schrijf. 

Je kunt je ook opgeven voor een schrijftraining. Zelf heb ik veel gehad aan de training Creatief en doelgericht schrijven. De cursusleidster heeft heel veel praktijkervaring. De variatie aan cursisten vanuit allerlei branches zorgt voor inzicht in hoe anderen schrijven aanpakken. In de training worden creatieve schrijftechnieken behandeld, die je elk op je eigen manier kunt inzetten.

3. Forceer creativiteit en inspiratie

Het is een fabeltje dat je kunt wachten op inspiratie. Je moet ernaar op zoek. Het is een makkelijk excuus om niet te schrijven: ‘Ik heb nu eenmaal geen inspiratie’. Met het forceren van inspiratie wek je creativiteit op. Ook dít kun je doen door middel van een schrijfoefening, met name door de creatieve schrijftechniek ‘opzettelijke associatie’. Bedenk een onderwerp, misschien wel een onderdeel van jouw manuscript, en kies een willekeurig voorwerp dat niets met het onderwerp te maken heeft (een spiegel, een fles water, een sleutelhanger). Let op kleur, vorm, functie, geur, materiaal, etc. Ga nu actief op zoek naar de overeenkomsten en verschillen tussen deze twee. Dat lijkt moeilijk, maar als je goed zoekt vind je altijd wel iets. Op deze manier dwing je jezelf om vanuit allerlei punten naar een probleem te kijken. Wie weet, levert het wel een heel verrassend inzicht op. (Later meer over deze creatieve schrijftechniek!)

4. Ga door de dip heen

Elke schrijver kent dips. Of ze nu gebeuren vóór het schrijven, tijdens het schrijven of in de redactiefase. Ga door de dip heen! Denk in oplossingen en stel een tegenvraag. Waar loop je precies tegenaan? Bekijk het probleem vanuit een ander perspectief. Hoe zou bijvoorbeeld een kind dit aanpakken, of iemand met heel veel geld? Beschrijf het probleem aan iemand anders – grote kans dat je het heel anders beschrijft dan je in je hoofd had, wie weet kom je wel opeens met een briljant idee.

5. Herken je eigen valkuilen (en voorkom dat je erin trapt)

Iedereen heeft zijn eigen schrijfgewoontes. Het is goed om die te herkennen en eventuele valkuilen vroegtijdig te signaleren. Zit je agenda bijvoorbeeld de komende tijd vol met afspraken en kom je even niet aan schrijven toe? Zorg er dan voor dat je na die periode tijd reserveert om weer te gaan schrijven. Of voorzie je een plothole waar je nog even geen oplossing voor weet? Bouw alvast verder aan je verhaal, zodat je er niet op vastloopt. Je kunt ook eens een heel andere schrijfstrategie proberen, om jouw energie weer aan te wakkeren en de creativiteit op gang te brengen. Schrijf je normaal alleen ’s avonds? Kijk of je later kan beginnen op je werk en wat later door kan werken, zodat je eens ’s ochtends kunt schrijven. Wie weet wat het oplevert!

6. Pak ook je rust

Schrijven is leuk (het leukste wat er is!) maar het moet wel leuk blíjven. Er zijn auteurs die al-tijd schrijven. Maar even afstand nemen kan ook fijn zijn. Een paar dagen, wat langer, of loop af en toe weg voor een paar minuten en ga dan verder. Als je te gefocust bent op schrijven, kan het je tegen gaan staan.

En misschien is dit wel de beste tip: bedenk waarom je schrijft. Je wil een verhaal vertellen. Zorg ervoor dat je dat voor elkaar krijgt!

A person is a fool to become a writer. His only compensation is absolute freedom. He has no master except his own soul, and that, I am sure, is why he does it.
– Roald Dahl

Maak je schrijfplan SMART

17 jun

‘Heb je weer iemand die aankomt met dat SMART-geleuter’, denk je misschien. Die reactie heb ik ook vaak, als ik deze management-uitspraak hoor. Maar de techniek is wel uitstekend toe te passen en hartstikke handig bij het opstellen van een schrijfplan. Want je wil toch dat jouw schrijfplan slaagt? Dan is het raadzaam om een strategie op papier te zetten. Want weet je wel precies wat je wil gaan doen? En hoe? Misschien niet je meest favoriete klusje, maar je zult zien dat het meteen inzicht biedt in jouw voornemens én handvatten geeft om het plan haalbaar te maken.

Specifiek

Zorg dat je helder hebt wat je precies wil doen. Wil je een heel manuscript afhebben? Of een kortverhaal schrijven? Of wil je misschien een blog gaan bijhouden, waarover dan? Zorg ervoor dat je plan zo specifiek mogelijk is. Beantwoord de volgende vragen: Wat wil ik bereiken? Waar ga ik dat doen? Wanneer ga ik dat doen? Welke elementen van dit plan zijn essentieel? Wat heb ik hiervoor nodig? Waarom wil ik dit bereiken?

Meetbaar

Het voordeel van schrijven is dat het altijd meetbaar is: je hebt altijd een product om te tonen. Het is observeerbaar. Mocht je nog een stapje verder willen gaan, kun je je alvast bedenken wat je gaat doen als het plan behaald is. Wat wil je met je manuscript/verhaal? Hoe pak je dat aan?

Acceptabel/Aantrekkelijk

Is jouw plan wel acceptabel? Dat wil zeggen: is het aantrekkelijk voor jou? Als het doel en de tijdlimiet die je jezelf hebt gesteld betekenen dat je naast werk en werken aan je verhaal helemaal geen tijd hebt voor andere dingen (lees: het huishouden, even Netflixen, vrienden of familie zien), dan is het plan misschien helemaal niet aantrekkelijk voor je. En als je niet enthousiast wordt van het vooruitzicht om je aan je plan te houden, is de kans klein dat je er daadwerkelijk aan gaat werken. Maak het plan acceptabel voor jou: beslis wat je ervoor wil opofferen, en wat niet.

Realistisch

Is het haalbaar wat je je hebt voorgenomen? Als je als doel hebt om in twee maanden een manuscript van honderdduizend woorden te schijven, kun je er bijna vanuit gaan dat het niet realistisch is. Een realistische doelstelling houdt rekening met de praktijk. Hoeveel tijd heb je echt om te schrijven? Welke factoren hebben hier invloed op? Wat heb je nodig om je doel te behalen dat je nu niet hebt, mis je bijvoorbeeld een stille plek om te schrijven? Bedenk hoe je met deze factoren omgaat.

Een te makkelijk doel is ook niet leuk. Probeer jezelf uit te dagen. Pas dan zal het je bevrediging opleveren. Een SMART-doel moet je zien als project, niet als taak. Stel eventueel kleinere, haalbare tussendoelen op.

Tijdgebonden

Of je plan haalbaar is, hangt af van de tijd die jezelf geeft. Als je geen deadline stelt, is de kans groot dat je er helemaal niet aan begint omdat je geen noodzaak voelt. Een te krappe deadline kan je afremmen omdat je toch al aanvoelt dat je het niet gaat halen. Bedenk: wanneer begin je met het doel, wanneer wil je dat het af is, wanneer is het doel bereikt? Een SMART-doel heeft een duidelijke begin- en einddatum.

Voorbeelden van een SMART-schrijfdoel

  • Eind 2019 wil ik een eerste versie van mijn manuscript afhebben.
  • Over vijf maanden heb ik vijf korte verhalen geschreven van elk tienduizend woorden.
  • Over drie maanden heb ik een blog aangemaakt en ten minste vier blogposts gepubliceerd.

Waarom SMART?

Een doel SMART maken helpt om een idee concreet vorm te geven. We willen vaak van alles, maar vaak blijven ideeën vaag en vrijblijvend. Een SMART-doel is concreet en de kans dat er in de praktijk daadwerkelijk wat van terecht komt, is groter.

Natuurlijk valt en staat je schrijfplan met nóg een aspect, en dat is of je het plan een prioriteit maakt. Een plan kan leuk en handig zijn, maar als je er niets aan doet gebeurt er ook niets. Je zult tijd voor schrijven vrij moeten maken en ja, dat heeft consequenties voor andere dingen in je leven. Lees hierover ook mijn blog Kiezen voor schrijven.

Writing a book is a blood sport. If it doesn’t hurt when you’re done, you’re probably doing something wrong.
– Kevis Hendrickson

Hoe overkom je een writer’s block?

22 feb

Je kent het misschien wel: je hebt zin en tijd om te schrijven, maar het lukt niet. Je zit vast. Het is de bekende writer’s block. Gelukkig zijn er een paar tips die je helpen om hier doorheen te komen. Geloof me: je kan het!

Conflict = verhaal. Wat is het conflict in je verhaal? Kun je daar nog iets aan toevoegen? Ik las ooit ergens de tip: maak het je hoofdpersoon zo moeilijk mogelijk. Dat is misschien lastig (je bent inmiddels toch een beetje van het personage gaan houden), maar het is leuker voor de lezer als niet alles gaat zoals gepland.

Plottwist! Gooi een curveball naar je personages, iets dat zij (en jij) niet zagen aankomen. Zet ze bijvoorbeeld samen in een afgesloten ruimte. Of er raakt iemand zoek. Misschien past de scene helemaal niet bij de plot van je verhaal, maar het kan wel helpen om weer op gang te komen. Je kunt het altijd deleten.

Sla een stuk over. Als je even niet weet hoe jouw personage zich redt uit een situatie, dan laat je het even voor wat het is en ga je alvast verder met het verhaal. Je kunt ook alvast het einde schrijven. Zo weet je waar je naartoe werkt. Dat betekent niet dat je het einde niet meer kunt veranderen, natuurlijk.

Schrijf de verhaalvoortgang uit. Als je dat niet al had gedaan voordat je begon met schrijven, kan het alsnog. Je kunt de hoofdlijnen uitschrijven, maar wat mij vaak helpt is om het op microniveau te doen: personage x gaat naar x, spreekt daar met x en daaruit blijkt x. Dit geeft houvast op korte termijn. Zo hoef je tijdens het schrijven minder te denken aan welke richting je op moet, en kun je je bezig houden met het schrijven van mooie zinnen en scenes.

Neem even afstand. Laat je verhaal even met rust en verwacht ook niet van jezelf dat je door móet schrijven. Ga (hard)lopen, bel een vriend(in), doe iets anders creatiefs (denk eens aan een kleurboek!) of doe iets heel anders (Netflixen, de keuken schrobben, de kast opruimen, bak iets lekkers). Lichaamsbeweging geeft energie en misschien doen zich tijdens andere bezigheden wel nieuwe ideeën aan.

Realiseer dat het niet perfect hoeft te zijn. Iets perfects willen schrijven kan verlammend werken. Je schrijfwerk hoeft niet perfect te zijn, dát je schrijft is belangrijker. Schrijf gewoon lekker wat in je opkomt, hou je niet bezig met de verwachtingen van jezelf of anderen. Wees niet te streng voor jezelf.

Bedenk wat de reden van je writer’s block is. Waarom loop je vast? Komen de eindjes van je verhaal niet op de juiste manier bij elkaar? Repareer dat dan. Is de toon van je verhaal niet goed? Ga niet meteen alles herschrijven, maar schrijf door en probeer de juiste toon te vinden. Wordt je opeens overspoeld door onzekerheid? Praat met een vriend(in) die weet dat je schrijft, of zoek steun bij een schrijfforum.

Soms als ik schrijf, roep ik opeens keihard: ‘No bad writing!’. De zin komt uit de film (ook een boek) Secret Window, waarin het hoofdpersonage dagen staart naar een lege pagina en geen zin op papier krijgt. De ene zin die hij weet te schrijven, delete hij, met de opmerking ‘no bad writing’. Ik probeer dit steeds minder te doen. Als ik het écht slecht vind, schrap ik iets. Als het wel meevalt, of als ik denk dat ik dat alleen maar vind omdat ik te kritisch ben, laat ik het staan en ga ik verder. Dit helpt om door te gaan met schrijven.

Een kortstondige writer’s block (zoals ik dat maar noem) is iets anders dan een langdurige, waarin je maanden niet schrijft. Zo’n writer’s block vraagt om andere maatregelen. Hierover later meer!

Heb jij een goede tip om een writer’s block te overkomen? Laat het me weten!

You can always edit a bad page. You can’t edit a blank page.
– Jodi Picoult

Kiezen voor schrijven

14 sep

In Schrijven Magazine (#4, 2018) staat een artikel dat wel voor mij geschreven lijkt te zijn.

In ‘Heb je tijd om te schrijven? Echt’? beschrijft Ton Rozeman dat er 1 belangrijke succesfactor voor schrijven bestaat en dat is of iemand echt tijd heeft om te schrijven.

Elke auteur weet hoe moeilijk en belangrijk het is om echt tijd vrij te maken voor schrijven. De meeste van ons kunnen niet leven van schrijfinkomsten en werken er dus gewoon bij. ‘Door het werk is er geen tijd om te schrijven, en doordat er geen tijd is, stagneert de kwantiteit en de kwaliteit van het schrijven. En dan lijkt het alsof iemand geen talent heeft en ontstaat er twijfel over het schrijven.’ Zo herkenbaar.

Een belangrijke les uit het artikel vind ik: Tijd om te mogen schrijven, in plaats van tijd om te moeten schrijven. We moeten al zoveel in ons leven. We moeten genieten van de dingen die we van onszelf mogen. Dus als we schrijven, moeten we ons niet schuldig voelen over het feit dat we die tijd ook met vrienden of familie hadden kunnen doorbrengen. Wat we van onszelf mogen, is soms belangrijker dan wat we moeten. Daar groeien we door, daar worden we beter van. En uiteindelijk gelukkiger, want dat word je van het realiseren van dromen en het behalen van jouw doelen.

Kiezen voor schrijven, dat is het enige wat auteurs kunnen doen. Kiezen, en achter die keuze (blijven) staan. Ook als het eens tegenzit, of je hebt veel sociale verplichtingen. Wees niet té streng voor jezelf; je hoeft geen kluizenaar te zijn om een boek te schrijven. Maar pak de draad wel weer op als schrijfwerk even blijft liggen. De grootste valkuil is stoppen met schrijven. Als je niet dagelijks schrijft, is de kans groot dat je vergeet waarom je in eerste instantie begon met schrijven. Hou dat gevoel, je enthousiasme, vast. Dan kun je jouw schrijfdroom waarmaken.

If you want to be a writer, you must do two things above all others: read a lot and write a lot.
– Stephen King

 

Amateur maar ambitieus

15 aug

Een schrijver die gepubliceerd wil worden, moet ambitieus zijn. Je komt er niet met ‘wel een goed verhaal’. De vijver zit namelijk vól met manuscripten die ‘wel leuk’ zijn. Als je gepubliceerd wil worden, moet je eruit springen. En dan nog: vaak zijn debuten van volslagen onbekenden geen kaskrakers.

De Volkskrant brengt in Sir Edmund (30 juni 2018) een interessant artikel: Zes tips voor ambitieuze schrijvers. Hierin staat dat een boek zichzelf niet verkoopt, hoe goed het ook is. De auteur moet ermee de hort op en aandacht in de media krijgen. Recensies zijn daarbij minder belangrijk.

Met deze 6 tips zou je volgens de krant als debutant een goede start moeten kunnen maken:

  1. Neem een schrijfcoach en een literair agent en volg een schrijfcursus.
    Hiermee verhoog je de kwaliteit van jouw werk en een agent kan jouw kansen bij een uitgever vergroten. Dit is natuurlijk wel een flinke investering.
  2. Maak een hoop herrie.
    Je moet opvallen. De vraag is wel of elke auteur daarvoor geschikt is – ik denk het niet. Je moet het in je hebben om van de daken te schreeuwen dat iedereen jouw boek moet kopen en lezen. Maar als je helemaal niks doet aan zelfpromotie kun je er zeker van zijn dat niemand jouw boek gaat lezen, en dat wil je ook niet. Vooral als je schrijft voor een kleine doelgroep, is het belangrijk dat je zichtbaar bent voor die doelgroep.
  3. Schrijf over je eigen leven.
    Schrijf over wat je weet (of in ‘mijn’ genre, fantasy, schrijf over wat jou echt interesseert). Dat maakt je werk sterker. Veel schrijvers houden ook naast hun boeken een blog bij (juist ja, ik dus ook). Hierop kun je dingen vanachter de schermen delen en dat helpt bij het bereiken van de juiste doelgroep.
  4. Schrijf over nieuwkomers of buitenbeentjes.
    Je ziet het veel in de fantasy: de hoofdpersoon is iemand die is uitverkoren of heeft een bijzondere gave. In de literatuur doen boeken over asielzoekers of immigrantenkinderen het goed.
  5. Wees een vrouw.
    Pardon? Ja, dat schrijft de Volkskrant echt. Blijkbaar zijn de succesvolste debutanten van de laatste jaren vrouwelijk. Hier kan ik verder niet zoveel aan toevoegen…
  6. Wees tegendraads, eigenzinnig en onverstoorbaar.
    Wees uniek. Dat is een beetje de les die ik hieruit haal. Wees eigenwijs, geloof in jezelf en sta achter je werk (waar je al jouw ziel en zaligheid in hebt gestopt).

Garantie voor succes zijn deze tips natuurlijk niet. De allerbeste tip die debutanten naar mijn idee het beste kunnen opvolgen, is: schrijf.

Passion is the fire to all great things.
– Tobi Delly

Tips voor het schrijven van een kort verhaal

10 aug

Ik schreef al eerder dat ik niet goed ben in het schrijven van korte verhalen én heel lange verhalen (dat wil zeggen: meer dan 80.000 woorden – toch wel het minimum voor een novel).
Ik sprak laatst collega-schrijvers bij Uitgeverij Macc Tais Teng en Johan Klein Haneveld (beide met een imposant aantal boeken op hun naam) voor een interview met Sciencefiction tijdschrift SF Terra (het artikel verschijnt later dit jaar). Het was een leuk en inspirerend gesprek, waarin ik mijn onzekerheid over de aanpak van korte verhalen uitte.
Ze gaven me twee tips waarvan ik denk dat ze me zeker gaan helpen:

  1. Begin bij het schrijven van een kort verhaal bij het einde. Bedenk eerst de ontknoping en probeer het voor de lezer zo moeilijk mogelijk te maken om erachter te komen hoe het zit. Je kunt je verhaal op deze manier ideaal opbouwen en inrichten, doordat je niet tegen het probleem aanloopt dat je wél een goed verhaalidee hebt, maar niet weet hoe je de ontknoping moet inrichten.
  2. Schrijf een lang verhaal alsof het een boel korte verhalen aan elkaar zijn. Op die manier houdt een lange roman goed de spanningsboog vast (je doseert het onthullen van informatie in korte, afgeronde verhaaltjes) en zit je dus qua opbouw en ritme meteen goed.

Op Schrijven Magazine staan ook 5 handige tips voor het schrijven van korte verhalen. Ze schrijven erbij: ‘Korte verhalen zijn een goed alternatief voor auteurs die zich nog niet durven te wagen aan het schrijven van een heel boek’. Wat impliceert dat het schrijven van korte verhalen makkelijker is. Maar dat is het niet. Lang of kort, dat maakt niet uit – het verhaal moet goed in elkaar zitten en de juiste lengte hebben waar het plot om vraagt.

Dus mijn tip voor elk verhaal, is: geef het verhaal zoveel ruimte als het verlangt. Er zijn genoeg dikke boeken die ook in de helft van het aantal pagina’s geschreven hadden kunnen worden en dan sterker zouden zijn geweest.

But for my own part, if a book is well written, I always find it too short.
– Jane Austen

Die eerste zin

4 mei

Er is niets zo verlammend voor de creativiteit als het gevoel om meteen een perfecte openingszin te moeten schrijven.

De openingszin is uiteraard heel belangrijk. Een openingszin is bij voorkeur een knallende binnenkomer, waarin de sfeer wordt geschetst en die de lezer een idee geeft van waar het verhaal zich afspeelt en over wie het gaat. Als deze zin ook nog eens een bepaalde emotie opwekt, zit je helemaal goed.

Maar dit is verrekte moeilijk. Sterker nog, het kan behoorlijk angstaanjagend zijn als je zo gefocust bent op de openingszin. Je zet hierdoor misschien wel helemaal geen letter op papier.

Aan de andere kant: hoezó is de openingszin heel belangrijk? Ikzelf heb nog nooit een boek weggelegd als de eerste zin me niet meteen aansprak. Ik haal dan misschien mijn wenkbrauwen op en lees wat argwanend verder, maar geef een boek het voordeel van de twijfel. Als ik in de boekwinkel een boek oppak om het beter te bekijken, lees ik een passage halverwege het boek, maar nooit de eerste zin. De schrijfstijl moet me aanspreken, dat vind ik veel interessanter.

De zin die véél belangrijker is dan de openingszin, althans voor mij, is de laatste zin. Die kan aan een boek een knallend einde geven, waarna je hunkert naar meer. Of het is een zin die plotseling alles op zijn kop zet, wat je totaal niet zag aankomen. De laatste zin blijft – als het goed is – echt hangen.

Mijn advies is dan ook om je niet blind te staren op de openingszin, maar om gewoon te beginnen. Je kunt de openingszin altijd nog aanpassen. Zorg er eerst voor dat het verhaal vorm krijgt. Zonder verhaal, heb je ook geen openingszin nodig.

Writing is a job, a talent, but it’s also the place to go in your head. It is the imaginary friend you drink your tea with in the afternoon.
– Ann Pratchett

Fantastische fascinatie

20 apr

In mijn vorige post schreef ik over een uitspraak van schrijfster Naomi Novik: ‘You can never love something too much’. Daar ben ik het helemaal mee eens. Een fascinatie voor iets (in dit geval het genre fantasy, maar het geldt natuurlijk voor alles) kan overwhelming zijn, maar het is belangrijk om op te staan voor dat waar we van houden.

Vlak voordat ik Noviks presentatie op de Dag van het Fantastische Boek zag, begon ik met het boek The Subtle Art of Not Giving a Fuck. ‘In life, we have a limited amount of fucks to give. So you must choose your fucks wisely’, staat op de achterflap. We moeten ons in het leven afvragen wat er écht toe doet, en waar we ons onnodig druk over maken.

Die imbeciel die ons afsnijdt op de snelweg? Het feit dat er op zondag geen casinobrood in de supermarkt te koop is? De man die mensen in de trein niet eerst laat úítstappen voordat hij zichzelf naar binnen wringt? De collega die jou vertelt hoe je je werk moet doen, ook al heb jij er echt meer verstand van? Het vooruitzicht van slecht weer op de dag van het event waar je al een jaar naar uitkijkt? Choose your fucks wisely!

Of, zoals heel mooi op een tegeltje staat in de wc van mijn schoonouders: Change what you cannot accept and accept what you cannot change.

Niet alles hoeft de hele tijd geweldig te zijn. Het mag ook eens allemaal even tegenzitten. En dat is oké. Als we ons daar dan maar niet te druk over maken en het ons humeur niet laten verpesten. Dat is het allemaal niet waard.

Kies waar je je druk om wil maken en – daar voeg ik dan een beetje Novik aan toe – ga dan 100% voor dat waar je je wél druk om wil maken. En schaam je daar niet voor. We moeten omarmen wat ons gelukkig maakt, óók als daar geen perfect Pinterest plaatje van te maken is en we er niet rijk en beroemd van worden.

Love your own work. Take it seriously.
Naomi Novik

iev's boekenblog

'Don't trust anybody who doesn't bring a book with them'

Boeklovers

Voor iedereen die verslaafd is aan lezen

Vreemde Werelden

Reisgids voor het onbekende

Dreaming of Books

Een blog over boeken

brightbluebooks.wordpress.com/

Twee vriendinnen met een liefde voor boeken.

Foto Almere

Welkom op mijn foto-blog

yvettehazebroek.wordpress.com/

'Everything starts with a little imagination'

Dynaries Photography

Focus on what makes you happy

Tea and Tales

Let's talk about Tea and tell some Tales!

Pirate Patty Reviews

Read a Review, Leave a Comment!

The WordPress.com Blog

The latest news on WordPress.com and the WordPress community.